Cuando millones de clientes de AT&T en todo el país se quedaron brevemente sin servicio celular el mes pasado, Francela Jackson, de 61 años, de Fairview Heights, Illinois, dijo que tomó su destartalado material de oficina de Southwestern Bell con pulsador. Teléfono, llama a tus amigos, «es eso simple». Podemos reírnos de las personas que no pueden usar sus teléfonos. «

«Bueno, podemos tener una charla feliz, ¿no sería bueno tener una charla feliz?», recordó haber dicho. «Nos reímos mucho».

Derek Shaw, de 68 años, de York, Pensilvania, dijo que tiene un teléfono Android pero prefiere hablar en casa a través de su teléfono fijo inalámbrico negro. La calidad del sonido es mejor, dijo, y el teléfono es más fácil de sostener durante llamadas largas. Shaw dijo que también prefiere hablar con la gente en persona que por Zoom, y nunca abandonó su colección de vinilos cuando los CD se hicieron populares en la década de 1990.

«Nunca pensé en renunciar a mi teléfono fijo», dijo. “Patearé y gritaré cuando sea necesario”.

Para muchas personas, los teléfonos fijos parecen tan importantes como los barcos y los telégrafos en la era de los teléfonos inteligentes. Pero para quienes todavía los utilizan, ofrecen claras ventajas. Estimulados por el corte de energía de AT&T el 22 de febrero y el impulso de AT&T para eliminar gradualmente los teléfonos fijos heredados en California, los propietarios de teléfonos fijos están hablando en defensa de sus teléfonos antiguos.

Para ellos, los teléfonos fijos son un salvavidas durante los apagones, un bienvenido regreso a los días anteriores al doomscrolling y las alertas push, y una alternativa más cómoda y con mejor sonido a los teléfonos inteligentes delgados.

«Me encanta mi teléfono fijo», dijo Jackson, que tiene el suyo desde los años 1980. «La gente dice que soy anticuado, pero soy de la vieja escuela».

Dijo que tenía un teléfono celular pero no internet en casa. Le gusta recordar los números de teléfono de sus amigos y nunca desconectarse. “Estoy un poco nostálgica”, dijo Jackson. «Con la tecnología, aunque la acepto, hay algunas cosas a las que me gusta aferrarme».

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Algunos jóvenes también ven las ventajas de los teléfonos fijos. Cory Sechrest, de 32 años, de Chicago, dijo que él y su novia compraron un teléfono fijo rosa por si se cortaba la luz. Dijo que no conocía a nadie de su edad que tuviera un dispositivo de ese tipo.

Cuando los amigos lo visitan, «se detienen, lo miran y dicen: ‘¿Qué es eso?'», dijo. «Eso provocó algunas risas».

Los teléfonos fijos parecen una puerta de entrada a la era anterior a Internet. Muchos estadounidenses crecieron con el clásico teléfono de disco montado en la pared de su cocina, que toda la familia tenía que compartir y que, aunque confiable, no brindaba privacidad. Algunas personas rogaron a sus padres durante semanas que les dejaran el teléfono hamburguesa en sus habitaciones de adolescentes. A algunas personas se les hace agua la boca la idea de obtener un teléfono de fútbol gratis si se suscriben a Sports Illustrated.

La autora Charli Penn escribe en «Apartment Therapy» que, como millennial, consiguió un teléfono fijo porque la liberaba de su teléfono celular, lo hacía más conveniente para su padre y le permitía regresar al pasado.

«Si las minifaldas a cuadros, las guirnaldas de hiedra y las botas militares con plataforma pueden regresar, ¿por qué no puedo tener fácilmente una conversación de una hora en el teléfono inalámbrico de mi casa como lo hacía en mi adolescencia y en mis veintes?» ”, escribió la Sra. Payne.

Algunas personas también prefieren los teléfonos fijos por motivos estéticos. Mark Treutelaar, copropietario de Old Phone Shop, que vende y repara teléfonos fijos en Franklin, Wisconsin, y su esposa, Galina, dijo que notó que las ventas de paredes y escritorios con dial giratorio de colores brillantes aumentaron en los años 1960 y 1970.

«Últimamente hemos estado vendiendo más teléfonos que nunca», dijo Truterall. «A la gente simplemente le gustan porque los recuerdan de su juventud, e incluso si no tienen teléfono fijo, los compran como decoración o los conectan a sus teléfonos a través de Bluetooth».

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Otros dependen de líneas fijas en zonas rurales con cobertura de telefonía móvil irregular. Aún así, los usuarios de teléfonos fijos siguen siendo una clara minoría en Estados Unidos.

Para 2022, alrededor del 73% de los adultos estadounidenses vivirán en hogares sin línea fija pero al menos con un teléfono celular, según los últimos datos recopilados por el gobierno federal. No sorprende que la edad sea un factor clave en el uso del teléfono móvil. Casi el 90% de los estadounidenses entre 25 y 29 años dicen que sólo usan teléfonos celulares, mientras que menos de la mitad de los estadounidenses mayores de 65 años usan teléfonos celulares.

Citando la caída en picado de la penetración de líneas fijas, AT&T pidió el año pasado a los reguladores de California que la eximieran de su obligación de mantener la red telefónica tradicional de líneas de cobre que conectaba los hogares estadounidenses durante gran parte del siglo pasado.

AT&T dijo que de 2000 a 2021, la compañía redujo en un 89% la cantidad de líneas fijas de cobre, o servicio telefónico simple, o POTS, que ofrece en California. Los clientes suelen pagar alrededor de $34,50 por mes por el servicio, según la Oficina de Defensa Pública de California. Pero incluso la mayoría de los usuarios de líneas fijas dependen principalmente de sus teléfonos móviles, según AT&T.

«Al igual que los alquileres de Blockbuster y las películas Kodak, POTS cayó del liderazgo tecnológico a la virtual obsolescencia en el espacio de una generación», escribió AT&T en su presentación ante la Comisión de Servicios Públicos de California.

AT&T describió la propuesta como parte de un esfuerzo de varios años para eventualmente trasladar a los clientes de líneas fijas a teléfonos móviles o cables de fibra óptica que transmitan servicios de Internet y líneas fijas. La compañía dijo que otros 20 estados ya le han permitido hacer la transición.

«Ningún cliente perderá el servicio de voz o 911», dijo en un comunicado Susan Johnson, vicepresidenta ejecutiva de transformación de cable de AT&T. «Para los clientes que aún no tienen otras opciones, continuaremos ofreciéndolas mientras quieran». necesitan.» Sus servicios de voz existentes.»

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Aún así, la propuesta provocó una feroz reacción, con cientos de usuarios de teléfonos fijos enviando comentarios públicos instando a California a rechazar la propuesta. Muchos dicen que los sistemas de cables de cobre suelen ser autoalimentados, lo que los convierte en la forma más confiable de obtener servicios de emergencia cuando se corta la energía durante inundaciones, incendios forestales o tormentas. AT&T dice que los cables de fibra óptica son más resistentes y más fáciles de reparar, pero sin una batería de respaldo, los teléfonos de fibra óptica morirán.

«Si tenemos problemas de salud, es aún más importante tener acceso a un teléfono de disco. Es absolutamente fundamental», afirmó Francesca Ciancutti, que vive en el condado de Mendocino, California. Todos los vecinos sentimos lo mismo. «

Esta preocupación ha llevado a muchas personas en todo el país a seguir utilizando el teléfono fijo.

Katie Lanza, de 37 años, de Fort Worth, dijo que una vez se enfermó en medio de la noche después de que su perro mordiera su teléfono mientras esperaba que le reemplazaran el seguro. Incapaz de pedir ayuda, se encontró llamando a la puerta de su vecino a las 2 de la madrugada. Eso fue hace unos 14 años, dijo, y desde entonces ha tenido un teléfono fijo.

“Estaba constantemente preocupada de que si algo salía mal con mi teléfono, no podría llamar a nadie”, dijo Lanza.

Jackson dijo que temía que un ciberataque pudiera interrumpir su servicio de telefonía celular. Pero sobre todo, dijo, su teléfono fijo es simplemente una mejor manera de hablar con la gente después de salir del trabajo.

«Simplemente me gusta calmarme y recordar cómo son las cosas», dijo. «Para mí es relajante descolgar el teléfono fijo y tener largas conversaciones con amigos».

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