El primer vuelo del Boeing 737-800 de Avelo Airlines tuvo lugar el 28 de abril de 2021 desde el aeropuerto de Hollywood Burbank al aeropuerto del condado de Charles Schultz-Sonoma en Santa Rosa.

Patrick T. Fallon AFP | Getty Images

Las aerolíneas más grandes de Estados Unidos han vuelto a ser rentables casi cuatro años desde que la pandemia de Covid-19 trastornó los viajes aéreos. Los directores ejecutivos de dos nuevas aerolíneas lanzadas durante la pandemia dicen que están a punto de unirse a ellas.

Avelo y Breeze Airways, dos aerolíneas de bajo costo fundadas en 2021 cuando la demanda de viajes aéreos en Estados Unidos estaba más de un 30% por debajo de los niveles prepandémicos, han experimentado un rápido crecimiento comercial.

Han lanzado docenas de nuevas rutas en todo el país y sus fundadores dicen que su estrategia de conectar ciudades con menos competencia de las aerolíneas más grandes está dando sus frutos. Piense en el aeropuerto Hollywood Burbank de Los Ángeles en lugar del aeropuerto internacional de Los Ángeles, o en el aeropuerto Long Island Islip de la ciudad de Nueva York.

«Es realmente difícil cuando tienes a Goliat y eres sólo David», dijo Andrew Levy, director ejecutivo de Aveiro Airlines.

delta, Americano, Unidad y Sur oeste Juntas, las dos empresas controlan alrededor de tres cuartas partes del mercado estadounidense, según Cirium.

Avelo dijo que transportará 2,3 millones de pasajeros para 2023 y que sus aviones tendrán una ocupación promedio de más del 80%. Breeze atendió a más de 2,8 millones de pasajeros el año pasado y sus vuelos estaban llenos en un 77%, según la compañía. Los portaaviones son todavía pequeños. En comparación, Southwest Airlines, la aerolínea más grande del país, transportó más de 137 millones de pasajeros el año pasado.

Sin embargo, Avelo informó su primer trimestre rentable en los últimos tres meses de 2023, y un portavoz de la compañía dijo que la aerolínea podría alcanzar la rentabilidad anual en 2024. Los ingresos para todo el año 2023 fueron de 265 millones de dólares, un aumento del 74 % con respecto al mismo período del año pasado.

Levy dijo que esperaba que la aerolínea obtuviera ganancias antes, pero los altos costos del combustible durante la inflación y la invasión rusa de Ucrania hace dos años retrasaron el cronograma.

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El director ejecutivo de Breeze, David Neeleman, dijo que Breeze también está en camino de lograr su primer año rentable en 2024.

El 27 de mayo de 2021, el fundador y director ejecutivo de Breeze Airways, David Neeleman, abordó el vuelo inaugural de la aerolínea en el Aeropuerto Internacional de Tampa en Florida.

Matt May | Bloomberg | Getty Images

Henry Harteveldt, presidente de la consultora de la industria de viajes Atmosphere Research Group, dijo que normalmente las aerolíneas tardan de dos a cuatro años en volverse rentables. Avelo y Breeze enfrentan desafíos adicionales que pesan sobre la industria en su conjunto, incluido el aumento de los precios del petróleo, las interrupciones en la cadena de suministro y la escasez de pilotos y controladores de tráfico aéreo.

«El hecho de que ambas aerolíneas sigan funcionando merece crédito. [Levy’s and Neeleman’s] La visión, su liderazgo y la dedicación de los empleados”, afirmó Harteveldt.

saltar el centro

Ambas aerolíneas tienen presencia en el segmento de aerolíneas de bajo coste, que también incluye borde y lealistaofreciendo tarifas base, tarifas adicionales y vuelos secundarios al aeropuerto.

Avelo vuela a aproximadamente 50 destinos y opera desde seis bases, incluido el aeropuerto Tweed-New Haven en Connecticut y el aeropuerto de Wilmington en Delaware.Muchos de sus destinos son lugares de vacaciones populares desde el noreste hasta Florida y Carolina del Sur, pero también ofrece destinos en California y otros estados del oeste de EE. UU.

Levy dijo que la aerolínea se ha expandido más allá de los Estados Unidos continentales al lanzar vuelos a Puerto Rico en 2023 y podría expandirse a destinos internacionales este año.

Breeze, que Neeleman fundó después JetBlue Airways y Aerolíneas Brasileñas Azulevitando en su mayoría los principales centros, volando desde unos 50 aeropuertos, incluido el aeropuerto del condado de Westchester de Nueva York y el aeropuerto de Akron-Canton en Ohio.

Ofrece vuelos a destinos vacacionales estándar, así como vuelos a través del país desde ciudades como Hartford, Connecticut o Charleston, Carolina del Sur, a destinos como Las Vegas y Los Ángeles. Espera lanzar servicios internacionales para 2025.

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Tanto Avelo como Breeze continúan anunciando nuevas rutas y destinos este año. Avelo, que tenía 11 rutas poco después de su lanzamiento en el verano de 2021, ahora tiene alrededor de 75 rutas, mientras que Breeze operó alrededor de 16 rutas ese verano y ahora ha vendido alrededor de 180 rutas.

El 27 de mayo de 2021, un avión de Breeze Airlines estacionó en la pista del Aeropuerto Internacional de Tampa en Florida.

Matt May | Bloomberg | Getty Images

Breeze y Avelo venden tarifas base (algunas de hasta dos dígitos) y cobran tarifas por el equipaje facturado y la asignación de asientos premium, cargos que son comunes no sólo entre las aerolíneas de bajo costo sino también entre las principales aerolíneas.

Las opciones de tarifas más bajas de Breeze permiten a los viajeros traer sólo pertenencias personales, pero la aerolínea también vende asientos de primera clase y opciones para mayor espacio para las piernas y más comodidades. La tarifa base de ninguna aerolínea incluye equipaje de mano.

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Ofrecer boletos de bajo costo hace que el aumento de los costos en toda la industria sea aún más desalentador para Avelo y Breeze. Por ejemplo, la escasez de pilotos en todo el país y el aumento de los costos laborales después de la epidemia han planteado desafíos.

Las grandes aerolíneas que pueden ofrecer a los pilotos salarios altos han cazado furtivamente pilotos de aerolíneas más pequeñas en los últimos años para reponer su personal después de la pandemia.

«Lo que realmente queremos ver es una pérdida de pilotos… Tenemos una tasa de deserción mayor de la que nos gustaría, y ahora mismo eso es lo que queremos», dijo Neeleman.

Añadió que el portaaviones tiene muchos primeros oficiales a punto de ser ascendidos a capitanes, lo que ayudaría a paliar la escasez.

Las aerolíneas también enfrentan retrasos en las entregas de aviones y dificultades para obtener miles de piezas de repuesto.

El fundador, presidente y director ejecutivo de Avelo Airlines, Andrew Levy, habla en el aeropuerto de Hollywood Burbank el 7 de abril de 2021 en Burbank, California.

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Joe Skanich | Getty Images

El director ejecutivo de Avelo, Levy, dijo que enfrenta retrasos en la entrega de los aviones Boeing 737 de segunda mano que alquila. La compañía cuenta actualmente con una flota de 16 aviones y ha encargado cinco.

«Todo el sistema de la cadena de suministro de la aviación ha estado en ruinas desde el COVID. Y no ha vuelto a ser como antes», dijo Levy.

Breeze dijo el mes pasado que ejercería su opción de comprar 10 aviones Airbus A220 más. A finales de 2024, la empresa utilizará la A220 exclusivamente para servicios comerciales. Neeleman dijo que la compañía tiene actualmente 22 aviones A220 y tendrá 32 en operación para fines de 2024.

Neeleman dijo que el objetivo de Breeze es volverse rentable antes de decidir si presentar una oferta pública inicial u otras opciones. Avelo también espera alcanzar niveles sostenidos de rentabilidad antes de su IPO.

Levy dijo que el objetivo de Avelo es «preparar la empresa para una oferta pública inicial» y que no tiene interés en vender la empresa.

Algunas aerolíneas, especialmente las de bajo costo, han buscado fusiones en los últimos años para reducir el dominio de las Cuatro Grandes. JetBlue Airways y Spirit Airlines anunciaron planes para fusionarse en julio de 2022 en un acuerdo que crearía la quinta aerolínea más grande de Estados Unidos, pero un juez federal bloqueó la fusión en enero. Las aerolíneas han apelado el fallo.

Aerolíneas hawaianas y Aerolíneas de Alaska Hay planes de fusionarse, pero seguirán operando las marcas como operadores separados.

Tanto Levy como Neeleman dijeron que hay espacio para múltiples actores en el espacio de las aerolíneas de bajo costo.

«Cuanto más competencia haya en la industria aérea estadounidense, mejor será para el público viajero», afirmó Harteveldt del Atmospheric Research Group.

—Leslie Josephs de CNBC contribuyó a este informe.

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