La recuperación de la economía estadounidense de la epidemia ha sido más fuerte y duradera de lo que muchos expertos esperaban, y un repunte de la inmigración es una de las principales razones.

La reanudación del procesamiento de visas en 2021 y 2022 impulsará el empleo, permitiendo a los trabajadores nacidos en el extranjero llenar los persistentes vacíos laborales en todas las industrias y regiones luego de los cierres pandémicos. La inmigración también aborda una necesidad a largo plazo: complementar la fuerza laboral, lo cual es clave para satisfacer la demanda laboral a medida que las tasas de natalidad disminuyen y los adultos mayores se jubilan.

La migración neta alcanzó su nivel más alto desde 2017 en el año transcurrido hasta el 1 de julio de 2023. Las personas nacidas en el extranjero representan actualmente el 18,6% de la fuerza laboral, y la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista, proyecta que la inmigración evitará que el número de trabajadores estadounidenses se hunda durante la próxima década. Equilibrar los solicitantes de empleo y las oportunidades también es fundamental para mitigar la inflación salarial y controlar los precios.

La inestabilidad internacional, las crisis económicas, las guerras y los desastres naturales han provocado nuevas oleadas de migración, que pueden ayudar a cerrar la brecha restante entre la demanda laboral y los solicitantes de empleo. Pero los potenciales dividendos económicos deben enfrentarse a la política incendiaria, los obstáculos logísticos y los retrasos administrativos creados por el aumento.

La visita a Texas del presidente Joe Biden y su probable rival, el expresidente Donald J. Trump, el jueves subrayó las tensiones políticas. Biden busca abordar una situación en la frontera que recientemente llamó «caos», mientras que Trump prometió cerrar la puerta después de que un número récord de personas cruzara la frontera bajo la administración Biden.

Desde el inicio del año fiscal 2022, alrededor de 116.000 personas han llegado como refugiados, un estatus que viene acompañado de una red de reasentamiento financiada con fondos federales y elegibilidad laboral inmediata. Cientos de miles de personas de Ucrania y Afganistán también tienen derecho a prestaciones similares.

Pero muchas más personas (unos 5,5 millones) han sido arrestadas en fronteras, aeropuertos y puertos marítimos. No a todos se les permitió quedarse, pero la gran mayoría recibió poca ayuda del gobierno. Los solicitantes de asilo enfrentan largos retrasos antes de poder trabajar legalmente, y las campañas de transporte en autobús de los gobernadores del sur los concentran en ciudades que luchan por absorberlos.

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Las necesidades de mano de obra tienden a ser mayores en otros lugares. Steve Snyder, agente comercial y presidente del Concejo Municipal de Plomeros y Instaladores de Vapor Local 157 en Lafayette, Indiana, dijo que su sindicato necesita urgentemente nuevos miembros, especialmente dada la nueva infraestructura en construcción en el área.

«Les daré la bienvenida con los brazos abiertos, los alojaré en hoteles y haré todo lo posible para integrarlos a nuestra comunidad porque tenemos una necesidad», dijo Snyder. «Va a ser costoso e incómodo, pero en mi opinión es lo que tiene que suceder».

Anteriormente, la inmigración había dado nueva vida a ciudades cada vez más pequeñas. Anuj Gupta dirige el Centro de Bienvenida, una organización sin fines de lucro de Filadelfia fundada hace 20 años para revertir la disminución de la población atrayendo inmigrantes. «Esto debería ser una preocupación bipartidista en 2024 porque la economía lo necesita, los empleadores lo quieren y las personas están llegando en busca de trabajo», dijo Gupta.

La administración Biden tomó medidas para otorgar Estatus de Protección Temporal a los venezolanos que estaban en Estados Unidos antes del 31 de julio de 2023, para integrar a los inmigrantes a la fuerza laboral, una medida que cubre a 472.000 personas. También amplía el uso de la libertad condicional humanitaria para personas de países con problemas como Cuba, Haití y Nicaragua; la designación suele durar dos años y requiere que los solicitantes tengan un patrocinador financiero en los Estados Unidos.

Las personas en estas categorías son elegibles para permisos de trabajo inmediatos, pero aún deben ser procesados. El proceso de asilo ofrece la perspectiva de trabajo legal pero requiere esperar al menos seis meses después de solicitar asilo. En 2022, se tardaba una media de nueve meses en tramitar una de estas licencias.

Los gobiernos estatales y locales de Nueva York e Illinois comenzaron a apresurarse con el papeleo a finales del año pasado. Las agencias comenzaron a organizar eventos de presentación de solicitudes a gran escala para atraer talentos y realizaron ferias de empleo para quienes lograron sobrevivir. El tiempo medio de tramitación de los permisos de trabajo para solicitantes de asilo y personas en libertad condicional es ahora de menos de un mes.

Como resultado, el número de autorizaciones de trabajo emitidas a personas que buscan o reciben asilo, refugiados y personas a las que se les ha concedido estatus de protección temporal y libertad condicional aumentará de aproximadamente 423.000 en 2022 a más de 1,2 millones en 2023, según los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos. Atender.

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Pero completar el papeleo sigue siendo un obstáculo importante. El número de adultos que cruzan la frontera sigue superando el número de solicitudes de permiso de trabajo presentadas. Estas tareas son difíciles de completar para quienes no hablan inglés sin asistencia jurídica (que es escasa) y a menudo requieren honorarios y una dirección postal constante.

Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York ha ayudado a miles de personas a procesar los trámites de autorización de trabajo. También brinda capacitación a inmigrantes en roles específicos, como niñeras, y brinda capacitación en seguridad necesaria para trabajos de construcción.

Edgar Alayón es uno de los beneficiados.

Aleón, de 32 años, era un ex contador en Venezuela que fue despedido por no apoyar al gobierno venezolano. Llegó a Estados Unidos en mayo y Texas ofrecía vuelos gratuitos a Nueva York, donde escuchó que la ciudad le brindaría refugio.

Aleion obtuvo la libertad condicional, pero no trabajó hasta que se le concedió la autorización de empleo en diciembre. Esto le permitió encontrar un trabajo en la construcción y alquilar una pequeña habitación en un apartamento.

Pero sólo puede trabajar unos pocos días a la semana y su permiso de trabajo sólo es válido hasta mayo de 2025. Su objetivo es obtener una tarjeta verde, que lo liberaría del miedo a una eventual deportación y le daría tiempo para regresar a Estados Unidos. Su ocupación anterior.

“Si Dios quiere, tengo que trabajar duro y conseguiré la residencia”, dijo Aléon a través de un intérprete. «Sería un honor ser ciudadano de esta ciudad y de los Estados Unidos porque nos brinda muchas oportunidades».

Pero la ciudad de Nueva York no es el mejor lugar para encontrar trabajo. La tasa de desempleo es del 5,4%, significativamente más alta que el promedio nacional. Muchos empleos típicamente ocupados por inmigrantes, como los de hoteles y restaurantes, nunca se recuperaron completamente de la pandemia. Eso obliga a las personas a buscar empleos como el de reparto de alimentos, que tienen barreras de entrada más bajas pero también son altamente competitivos.

Los esfuerzos para conseguir permisos de trabajo para los recién llegados han provocado resentimiento entre millones de inmigrantes indocumentados que siguen sin poder obtener una autorización de empleo legal.

«Hay que asegurarse de no enfrentarlos entre sí», dijo James Parrott, director de política económica y fiscal del Centro para Asuntos de la Ciudad de Nueva York de la New School. «Creo que será algo positivo con el tiempo y se integrarán, pero a corto plazo es muy perturbador y la gente no debería cansarse de ello».

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El Dr. Parrott dijo que sería útil que el gobierno estatal pudiera promover la reubicación en ciudades más pequeñas donde la vivienda fuera más abundante que en las ciudades más grandes. Algunos inmigrantes encuentran su camino a otros lugares, a menudo con la ayuda de billetes de autobús gratuitos, pero no siempre está claro qué recursos y oportunidades les esperan.

Los permisos de trabajo son sólo una solución temporal incluso para aquellos que han encontrado un empleo estable, y los tribunales de asilo todavía están inundados de solicitudes que tardan años en decidirse, lo que deja a los solicitantes frente a una incertidumbre permanente.

La experiencia de Yusuf Ali Sendil permite vislumbrar cómo será el futuro para millones de nuevos inmigrantes con un acceso mínimo a la residencia en Estados Unidos.

El Dr. Sendil, un investigador de psiquiatría de Turquía, dijo que perdió su trabajo en 2017 por razones políticas. Recibió una beca postdoctoral en la Universidad de Harvard con una visa de investigación y luego solicitó asilo. Los largos tiempos de procesamiento para su permiso de trabajo inicial lo obligaron a posponer su residencia en Rutgers.

Como la licencia sólo era válida por dos años, había solicitado su renovación. Pero si bien los permisos de trabajo iniciales ahora se emiten rápidamente, con algunas categorías válidas por cinco años, las renovaciones suelen tardar 16 meses, según datos federales.

Esto significa que el Dr. Sendil puede enfrentar otro período sin autorización de trabajo, lo que podría ser perjudicial para sus pacientes y potencialmente descarrilar su carrera.

“Si no lo hubiera obtenido a tiempo, habría perdido mi trabajo, y si no hubiera completado mi residencia, no habría podido solicitar empleo”, dijo el Dr. Sendil, miembro de el Proyecto de Defensa de Solicitantes de Asilo, que representa a cientos de personas que buscan asilo. Miles de personas se encuentran en situaciones similares. «Todos mis colegas estaban planeando puestos posteriores a las prácticas, pero yo realmente no pude hacerlo porque no sabía qué esperar».

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