El viernes de hace un año, Ira Millman y Mikhail Gershkovich recibieron una escalofriante llamada telefónica del editor en jefe de The Wall Street Journal. Su hijo Evan, corresponsal extranjero del Wall Street Journal, estaba en una misión periodística en Rusia y no pasó por su control de seguridad diario.

«Esperábamos que fuera algún tipo de error y que todo saldría bien», recuerda el padre de Gershkovich. Pero una realidad impactante quedó clara: las autoridades rusas detuvieron a Evan y lo acusaron de espiar para el gobierno de Estados Unidos, lo que lo convirtió en el primer periodista estadounidense detenido en Rusia por cargos de espionaje desde el final de la Guerra Fría.

Desde su arresto, Gershkovic, de 32 años, ha estado recluido en la famosa prisión de alta seguridad de Lefortovo en Moscú, que también alberga a los acusados ​​del ataque mortal de este mes en el local de música de la ciudad. El Wall Street Journal y el gobierno de Estados Unidos niegan rotundamente que Gershkovich sea un espía y afirman que es un periodista acreditado que hace su trabajo.

El martes, la detención de Gershkovic se prorrogó por otros tres meses. La fecha del juicio aún no se ha establecido.

«Cada día es difícil, cada día sentimos que él no está aquí», dijo Millman. «Queríamos que se quedara en casa desde hace un año. Ha pasado factura».

Roger Carstens, enviado especial de la administración Biden para asuntos de rehenes, dijo que el gobierno de Estados Unidos estaba trabajando “enérgicamente” para asegurar la liberación de Gershkovich y la liberación de otro estadounidense detenido, Paul Huey, Paul Whelan. espiar.

«El periodismo no es un delito», dijo Carstens en un comunicado. «Evan Gershkovich está haciendo su trabajo y Rusia no debería detenerlo».

Jay Conti, asesor general del propietario del Wall Street Journal, Dow Jones, dijo que los recientes comentarios públicos del presidente ruso Vladimir V. Putin sobre un posible intercambio de prisioneros podrían ser motivo de cierto optimismo.

El mes pasado, en una entrevista con el ex presentador de Fox News, Tucker Carlson, Putin dijo que quería cambiar a Gershkovic por Vadim Krasikov. Vadim Krasikov es un ciudadano ruso encarcelado en Alemania por asesinar a un objetivo en un parque de Berlín.

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Las primeras conversaciones entre funcionarios estadounidenses y alemanes exploraron si Berlín estaría dispuesto a liberar a los asesinos si Rusia liberaba al líder de la oposición Alexei Navalny, además de a Gershkovic y Whelan. Pero la misteriosa muerte de Navalny en una prisión del Ártico el mes pasado echó por tierra esa posibilidad.

«No creo que sea un secreto que Estados Unidos no ha detenido a muchos rusos de alto perfil, lo que complica cualquier acuerdo potencial», dijo Conte. «Creo que el gobierno de Estados Unidos ha estado trabajando activamente para traer a Evan a casa, pero obviamente se necesita un socio dispuesto y un acuerdo para hacerlo».

Mientras estaba en prisión, Gershkovich jugaba ajedrez con su padre por correo electrónico y resolvía problemas mediante libros recomendados por amigos, dijeron sus padres. También registra los cumpleaños y los hitos de las personas, organiza entregas de flores a través de otros, incluido el envío de flores a su madre y hermana en el Día Internacional de la Mujer de este mes.

«Era un lugar muy pequeño, muy remoto, con ventanas pequeñas y muy poco tiempo para que la gente estuviera afuera», dijo su padre sobre la celda de su hijo. «Sabemos que se necesita mucho coraje, esfuerzo y fuerza para permanecer juntos, hacer ejercicio, meditar, leer, escribir cartas, animarnos a mantenernos fuertes y esperar lo mejor».

Gershkovich intercambiaba cartas semanalmente con su familia y con amigos y compañeros por correspondencia de todo el mundo. La madre de Gershkovitch dijo que un grupo de amigos creó un sitio web donde la gente podía enviar cartas, que serían traducidas al ruso, como exige la ley, y enviadas a Gershkovitch, quien estaba muy preocupado y feliz de recibir estas cartas.

«Estaba luchando. Mantuvo el ánimo en alto», dijo Millman.

Gershkovich creció en Princeton, Nueva Jersey, hijo de inmigrantes judíos que huyeron de la Unión Soviética en la década de 1970. Sus padres dijeron que creció con curiosidad por su herencia rusa y hablaba ruso en casa. También estaba interesado en las personas y estudió filosofía e inglés en Bowdoin College en Maine, donde se graduó en 2014. El periodismo parecía la elección perfecta.

Después de casi dos años como asistente de noticias en The New York Times, Gershkovich se mudó a Rusia a fines de 2017 para trabajar como reportero para The Moscow Times. Trabajó brevemente en la AFP antes de incorporarse al Journal en enero de 2022, un trabajo que sus padres decían que le encantaba.

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Después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero de 2022, Gershkevich, junto con la mayoría de los periodistas extranjeros, abandonó Moscú hacia Londres. Pero a menudo regresa a Rusia para informar.

Emma Tucker, editora en jefe del Wall Street Journal, dijo que el Journal había estado tratando de mantener la difícil situación de Gershkovich en los titulares. En la sala de redacción se exhibió una gran fotografía de él y sus colegas llevaban insignias de «Liberen a Evan». La página de inicio del Wall Street Journal proporciona la información más reciente sobre el caso de Gershkovich, y la compañía ha organizado campañas de envío de cartas, tormentas en las redes sociales e incluso un maratón de lectura de 24 horas sobre la cobertura de Gershkovich.

“Tenemos que mantener alta la presión”, dijo Tucker. «Nos negamos a ceder.»

Su arresto marcó un momento particularmente escalofriante en la represión de Putin contra los medios independientes y la disidencia. Si bien cientos de periodistas rusos independientes han sido expulsados ​​del país, Putin no ha encarcelado previamente a ningún periodista occidental por cargos que pudieran llevar a penas de cárcel.

Las autoridades rusas arrestaron a Whelan en 2018 y lo acusaron de espionaje, cargos que él y el gobierno de Estados Unidos niegan. A principios de 2022, las autoridades rusas arrestaron a la jugadora de baloncesto Brittney Griner, acusándola de contrabando de drogas. Más tarde la reemplazaron con Viktor Bout, un traficante de armas convicto cuya expulsión de las prisiones estadounidenses habían estado buscando durante años.

La liberacion de la Sra. Greener a fines de 2022 y el desequilibrio del intercambio (un jugador de baloncesto fue sorprendido entregando aceite de cannabis a un traficante de armas) han generado preocupaciones de que Putin apunte a otros estadounidenses debido a que se da cuenta de que pueden usarse como palanca para asegurar altos ingresos. – Perfiles de rusos peligrosos capturados por Occidente.

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Unos meses más tarde, arrestaron a Gershkovich. Esto ha tenido consecuencias generalizadas para la cobertura de Rusia, ya que muchas organizaciones de noticias importantes han retirado a sus periodistas del país y han reevaluado los riesgos de informar en la región. Otra periodista, Alsu Kurmasheva, ciudadana ruso-estadounidense que trabaja para Radio Europa Libre/Radio Liberty, financiada por Estados Unidos, fue detenida en octubre mientras viajaba a Rusia para visitar a su madre. Sigue detenida acusada de no registrarse como agente extranjero.

Gurnoza Said, coordinador del programa de Europa y Asia Central del CPJ, dijo en una entrevista que los periodistas rusos ahora saben que «continúan enfrentándose a riesgos».

“Antes del caso Evan, a los periodistas extranjeros que podían ser considerados demasiado críticos con las políticas rusas se les negaban extensiones de sus visas o acreditaciones”, explicó la Sra. Said. «Está claro que las autoridades rusas no dejarán de reprimir a los medios independientes».

Los padres de Gershkovich dijeron que dedicaron mucho tiempo a ponerlo en el radar de la administración Biden y se reunieron con el presidente Biden, el secretario de Estado Antony Blinken y el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan. Viajaron a Davos, Suiza, este año para el Foro Económico Mundial y fueron invitados al discurso sobre el Estado de la Unión de Biden el 7 de marzo, cuando el presidente dijo que Estados Unidos estaba trabajando «las veinticuatro horas del día» para acercar a Gershkovic a Biden. lado. Hogar.

“Sabemos que están involucrados y el presidente Biden ha asumido compromisos, pero queremos ver una resolución lo más rápido posible”, dijo Millman.

Conti, abogado general de Dow Jones, dijo que se espera que la fecha del juicio de Gershkovich se fije en los próximos meses. El juicio se llevará a cabo a puerta cerrada y el proceso será en gran medida opaco.

Los padres de Gershkovich dijeron que hasta entonces mantienen la esperanza de que sea liberado.

«Tenemos que mantenernos positivos para seguir adelante», dijo su padre. «No tenemos las otras habilidades para lidiar con esto».

Paul Sonne contribuyó con el reportaje.

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